30 mars 2015

Temps de lecture : 3 min

Data : « Où est Charlie » inspire le voyage

Si vous comptez faire un tour chez l’Oncle Sam dans un futur plus ou moins proche, laissez-vous guider par Randy Olson et son road trip élaboré à partir de données un poil farfelues. On the road again.

Si vous comptez faire un tour chez l’Oncle Sam dans un futur plus ou moins proche, laissez-vous guider par Randy Olson et son road trip élaboré à partir de données un poil farfelues. On the road again.

Quel peut être le lien entre un road trip et les aventures de « Où est Charlie » ? A priori aucun. Et pourtant…  Etudiant en quatrième année d’informatique et Doctorant en ingénierie, Randy Olson est ce que l’on appelle un élève brillant doué d’un certain sens de « l’amusement ». Jugez plutôt. Alors qu’il se trouve chez lui à ne rien faire, il tombe sur un article de Slate au titre « tapageur » : « Here’s Waldo ». En substance, l’auteur nous apprend de manière imparable comment débusquer « Charlie », célèbre personnage de notre enfance caché sur une double page, portant des lunettes rondes et vêtu d’un tricot et d’un bonnet à rayures rouge et blanche. Jugeant les méthodes de Slate peu concluantes, Randy Olson décide de mettre à profit son temps libre et ses compétences pour élaborer un algorithme capable de trouver Charlie, ou plutôt une grille de lecture permettant d’identifier le personnage le plus rapidement et efficacement possible (voir ci-dessous). Mais alors, quel rapport avec ce fameux road trip aux USA ? Nous y venons.

Challengé par Tracy Staedter, productrice pour Discovery News, sa mission était la suivante : utiliser le même algorithme pour « Où est Charlie » afin d’élaborer un voyage aux Etats-Unis. Avec bien entendu quelques contraintes pour rendre l’aventure plus excitante : faire au moins un stop dans les 48 états (exit l’Alaska et Hawaï), les arrêts ne pouvant se faire que dans des parcs nationaux, des sites historiques, des monuments nationaux… obligation de voyager en voiture et ne jamais quitter le territoire américain. Tracy Staedter s’est ensuite chargée de marquer la carte avec 50 repères incontournables, selon elle, sortes de checkpoints de ce long voyage.

La difficulté pour Randy Olson était de taille. Trouver une route capable de relier les 50 points de manière la plus cohérente possible. En utilisant la méthode (ou plutôt l’algorithme) déjà éprouvée pour Charlie, l’étudiant a relevé le défi proposant un voyage à travers l’Amérique d’environ 22 000 kilomètres. Le road trip devrait prendre, selon les estimations de l’étudiant, entre deux et trois mois.

Vous pouvez  aussi retrouver un itinéraire calqué sur le même modèle pour l’Europe, l’Amérique du Sud, le Michigan ou faire vous même votre propre itinéraire. Voilà qui pourrait donner des idées à certaines agences de voyage désireuses de pimenter leur offre, une sorte de box mystère qui utiliserait des données toutes plus saugrenues les unes que les autres pour définir un périple. Et si sans le savoir, Randy Olson venait d’inventer la première agence de voyage alimentée par la data ?

Bien mieux que la route 66

Repères sélectionnés (50 au total)

Grand Canyon, AZ
Bryce Canyon National Park, UT
Craters of the Moon National Monument, ID
Yellowstone National Park, WY
Pikes Peak, CO
Carlsbad Caverns National Park, NM
The Alamo, TX
The Platt Historic District, OK
Toltec Mounds, AR
Elvis Presley’s Graceland, TN
Vicksburg National Military Park, MS
French Quarter, New Orleans, LA
USS Alabama, AL
Cape Canaveral Air Force Station, FL
Okefenokee Swamp Park, GA
Fort Sumter National Monument, SC
Lost World Caverns, WV
Wright Brothers National Memorial Visitor Center, NC
Mount Vernon, VA
White House, Washington, DC
Colonial Annapolis Historic District, MD
New Castle Historic District, Delaware
Cape May Historic District, NJ
Liberty Bell, PA
Statue of Liberty, NY
The Mark Twain House & Museum, CT
The Breakers, RI
USS Constitution, MA
Acadia National Park, ME
Mount Washington Hotel, NH
Shelburne Farms, VT
Fox Theater, Detroit, MI
Spring Grove Cemetery, OH
Mammoth Cave National Park, KY
West Baden Springs Hotel, IN
Abraham Lincoln’s Home, IL
Gateway Arch, MO
C. W. Parker Carousel Museum, KS
Terrace Hill Governor’s Mansion, IA
Taliesin, WI
Fort Snelling, MN
Ashfall Fossil Bed, NE
Mount Rushmore, SD
Fort Union Trading Post, ND
Glacier National Park, MT
Hanford Site, WA
Columbia River Highway, OR
San Francisco Cable Cars, CA
San Andreas Fault, CA
Hoover Dam, NV

Villes visitées (47 au total)

Oklahoma City, Oklahoma
Wichita, Kansas
Denver, Colorado
Albuquerque, New Mexico
Phoenix, Arizona
Las Vegas, Nevada
San Francisco, California
Portland, Oregon
Seattle, Washington
Boise, Idaho
Park City, Utah
Jackson, Wyoming
Billings, Montana
Sioux Falls, South Dakota
Omaha, Nebraska
Des Moines, Iowa
Minneapolis, Minnesota
Milwaukee, Wisconsin
Chicago, Illinois
Indianapolis, Indiana
Louisville, Kentucky
Columbus, Ohio
Detroit, Michigan
Cleveland, Ohio
Manchester, New Hampshire
Portland, Maine
Boston, Massachusetts
Providence, Rhode Island
New Haven, Connecticut
New York City, New York
Ocean City, New Jersey
Philadelphia, Pennsylvania
Wilmington, Delaware
Baltimore, Maryland
Washington, D.C.
Virginia Beach, Virginia
Charlotte, North Carolina
Charleston, South Carolina
Orlando, Florida
Atlanta, Georgia
Nashville, Tennessee
Birmingham, Alabama
Jackson, Mississippi
New Orleans, Louisiana
Houston, Texas
Little Rock, Arkansas
Branson, Missouri

Espinosa Eric

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