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Data : « Où est Charlie » inspire le voyage


Publié le 30/03/2015

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Si vous comptez faire un tour chez l’Oncle Sam dans un futur plus ou moins proche, laissez-vous guider par Randy Olson et son road trip élaboré à partir de données un poil farfelues. On the road again.

 

Quel peut être le lien entre un road trip et les aventures de « Où est Charlie » ? A priori aucun. Et pourtant...  Etudiant en quatrième année d'informatique et Doctorant en ingénierie, Randy Olson est ce que l’on appelle un élève brillant doué d’un certain sens de « l’amusement ». Jugez plutôt. Alors qu’il se trouve chez lui à ne rien faire, il tombe sur un article de Slate au titre "tapageur" : « Here’s Waldo ». En substance, l’auteur nous apprend de manière imparable comment débusquer « Charlie », célèbre personnage de notre enfance caché sur une double page, portant des lunettes rondes et vêtu d’un tricot et d’un bonnet à rayures rouge et blanche. Jugeant les méthodes de Slate peu concluantes, Randy Olson décide de mettre à profit son temps libre et ses compétences pour élaborer un algorithme capable de trouver Charlie, ou plutôt une grille de lecture permettant d'identifier le personnage le plus rapidement et efficacement possible (voir ci-dessous). Mais alors, quel rapport avec ce fameux road trip aux USA ? Nous y venons.

 

 

 

 

Challengé par Tracy Staedter, productrice pour Discovery News, sa mission était la suivante : utiliser le même algorithme pour « Où est Charlie » afin d’élaborer un voyage aux Etats-Unis. Avec bien entendu quelques contraintes pour rendre l'aventure plus excitante : faire au moins un stop dans les 48 états (exit l’Alaska et Hawaï), les arrêts ne pouvant se faire que dans des parcs nationaux, des sites historiques, des monuments nationaux… obligation de voyager en voiture et ne jamais quitter le territoire américain. Tracy Staedter s’est ensuite chargée de marquer la carte avec 50 repères incontournables, selon elle, sortes de checkpoints de ce long voyage.

 

La difficulté pour Randy Olson était de taille. Trouver une route capable de relier les 50 points de manière la plus cohérente possible. En utilisant la méthode (ou plutôt l’algorithme) déjà éprouvée pour Charlie, l’étudiant a relevé le défi proposant un voyage à travers l’Amérique d'environ 22 000 kilomètres. Le road trip devrait prendre, selon les estimations de l'étudiant, entre deux et trois mois.

 

Vous pouvez  aussi retrouver un itinéraire calqué sur le même modèle pour l'Europe, l'Amérique du Sud, le Michigan ou faire vous même votre propre itinéraire. Voilà qui pourrait donner des idées à certaines agences de voyage désireuses de pimenter leur offre, une sorte de box mystère qui utiliserait des données toutes plus saugrenues les unes que les autres pour définir un périple. Et si sans le savoir, Randy Olson venait d'inventer la première agence de voyage alimentée par la data ? 

 

Bien mieux que la route 66

 

 

Repères sélectionnés (50 au total)

 

Grand Canyon, AZ

Bryce Canyon National Park, UT

Craters of the Moon National Monument, ID

Yellowstone National Park, WY

Pikes Peak, CO

Carlsbad Caverns National Park, NM

The Alamo, TX

The Platt Historic District, OK

Toltec Mounds, AR

Elvis Presley’s Graceland, TN

Vicksburg National Military Park, MS

French Quarter, New Orleans, LA

USS Alabama, AL

Cape Canaveral Air Force Station, FL

Okefenokee Swamp Park, GA

Fort Sumter National Monument, SC

Lost World Caverns, WV

Wright Brothers National Memorial Visitor Center, NC

Mount Vernon, VA

White House, Washington, DC

Colonial Annapolis Historic District, MD

New Castle Historic District, Delaware

Cape May Historic District, NJ

Liberty Bell, PA

Statue of Liberty, NY

The Mark Twain House & Museum, CT

The Breakers, RI

USS Constitution, MA

Acadia National Park, ME

Mount Washington Hotel, NH

Shelburne Farms, VT

Fox Theater, Detroit, MI

Spring Grove Cemetery, OH

Mammoth Cave National Park, KY

West Baden Springs Hotel, IN

Abraham Lincoln’s Home, IL

Gateway Arch, MO

C. W. Parker Carousel Museum, KS

Terrace Hill Governor’s Mansion, IA

Taliesin, WI

Fort Snelling, MN

Ashfall Fossil Bed, NE

Mount Rushmore, SD

Fort Union Trading Post, ND

Glacier National Park, MT

Hanford Site, WA

Columbia River Highway, OR

San Francisco Cable Cars, CA

San Andreas Fault, CA

Hoover Dam, NV

 

 

Villes visitées (47 au total)

 

Oklahoma City, Oklahoma

Wichita, Kansas

Denver, Colorado

Albuquerque, New Mexico

Phoenix, Arizona

Las Vegas, Nevada

San Francisco, California

Portland, Oregon

Seattle, Washington

Boise, Idaho

Park City, Utah

Jackson, Wyoming

Billings, Montana

Sioux Falls, South Dakota

Omaha, Nebraska

Des Moines, Iowa

Minneapolis, Minnesota

Milwaukee, Wisconsin

Chicago, Illinois

Indianapolis, Indiana

Louisville, Kentucky

Columbus, Ohio

Detroit, Michigan

Cleveland, Ohio

Manchester, New Hampshire

Portland, Maine

Boston, Massachusetts

Providence, Rhode Island

New Haven, Connecticut

New York City, New York

Ocean City, New Jersey

Philadelphia, Pennsylvania

Wilmington, Delaware

Baltimore, Maryland

Washington, D.C.

Virginia Beach, Virginia

Charlotte, North Carolina

Charleston, South Carolina

Orlando, Florida

Atlanta, Georgia

Nashville, Tennessee

Birmingham, Alabama

Jackson, Mississippi

New Orleans, Louisiana

Houston, Texas

Little Rock, Arkansas

Branson, Missouri

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