RAYONNEMENT
Un parfum
sur mesure
est comme une
célébration

Propos recueillis par
Isabelle Musnik
À 25 ans Francis Kurkdjian signait « Le Mâle » pour Jean-Paul Gaultier. Suivront des dizaines de fragrances à notoriété internationale.

En 2001, il est le premier à ouvrir son propre atelier de parfums sur mesure. En 2009, il fonde sa Maison de Parfum éponyme (10 points de vente en France et plus de 150 dans le monde). Rencontre avec cet artiste qui rêve de créer un jour un ballet olfactif.

Francis Kurkdjian



Il y a illégitimé
du luxe
quand il y a
imposture








l’avenir
du parfumeur
est dans la
réalisation
d’installations
artistiques
déconnectées
de tout
environnement
marchand 








Chaque
création est
olfactivement unique mais
elle l’est aussi
émotionnellement




IÑfluencia qu'est ce que le luxe pour vous ?

Francis Kurkdjian Il n’y a pas un luxe mais des luxes, suivant le moment de la journée, la période de l’année, l’activité, le lieu, la personne concernée. Je pense que le luxe, pour ce XXIe siècle naissant, se dématérialise lentement : le temps, l’espace, la liberté sont à mon sens ses nouveaux territoires .
Le luxe, c’est la perfection sans concession, c’est donc lié au savoir-faire et à la quête de l’excellence. Certaines marques peuvent prétendre à cet état mais à mon sens elles sont beaucoup moins nombreuses qu’on le pense. Et il y a illégitimé quand il y a imposture. Imposture du savoir faire mais aussi dans la narration.


pourquoi vous êtes-vous appelé « Maison » ?

FK L’univers de la Couture me fascinait déjà enfant, lorsque j’observais, admiratif, mes grands-parents manier le fil et l’aiguille. J’aime le travail de la main, la transformation du tissu, la précision des gestes. C’est un acte de création émouvant.
Par ailleurs, à travers la pratique de la danse classique jusqu’à l’âge de 24 ans, j’ai découvert l’idée du groupe et de la troupe. Il y a quelque chose de stimulant, une émulation où chacun dépend de l’autre, donne aussi le meilleur de lui-même à son niveau, pour le seul plaisir du public.

Ainsi, quand j’ai décidé de faire de mon nom une marque, le mot Maison m’est venu tout naturellement. Ce n’est absolument pas pour moi une figure de style. A l’image de la maison de couture, j’ai voulu construire une maison de parfums avec ses différents savoir-faire. Je n’utilise pas la même technique ni les mêmes matériaux suivant que je compose un parfum, une fragrance pour un bougie ou pour des bulles de savons. Tel un couturier, j’habille les femmes et les hommes avec les parfums que je crée.

Enfin, une « maison » a une âme, une histoire, des habitants. Elle peut changer de propriétaire en restant la même. C’est une structure où l’humain est capital.


A quels challenges le parfum fait-il face aujourd'hui ?

FK Il doit fuir la banalisation du point de vente. Je suis convaincu que l’avenir du parfumeur est dans la réalisation d’installations artistiques déconnectées de tout environnement marchand. Ce sera par ricochet l’avenir du parfum...


que viennent chercher vos clients dans un parfum sur mesure ?

FK Souvent une demande de parfum sur mesure correspond à un évènement particulier dans la vie ou à un virage personnel. Un parfum sur mesure c’est comme une célébration : ce peut être un mariage, un redémarrage, la naissance d'un enfant, un cadeau... une forme de renaissance.
Ma clientèle est constituée de vrais passionnés de parfums qui, en venant me trouver, réalisent un rêve ou l’accomplissement d’une quête. C’est très émouvant. Certains cherchent également l’exceptionnel. C’est fascinant aussi. Les demandes de parfum sur mesure sont rarement extravagantes. C’est comme un vêtement sur mesure. C’est la justesse de la coupe qui importe et bien évidemment la beauté des matières.

En parfum c’est la même chose, la technique compte mais elle n’est rien sans la qualité des matières premières et surtout leur concentration dans la formule. Il ne s’agit pas de mettre trois grains de caviar dans un coin de l’assiette pour prétendre être exceptionnel Sur ce point, j’ai déjà l’opportunité de travailler sans limite de prix pour ma maison, avec des qualités de matières premières que je sélectionne moi-même auprès de fournisseurs que je connais depuis des décennies et qui comprennent aussi mes exigences.

Dans le cas du parfum sur mesure, il s’agit d’exaucer les vœux des clients. C’est une autre démarche. Certains vous emmènent dans leur quête.

Parfois je réinterprète de grands classiques de manière beaucoup plus moderne pour certains clients nostalgiques qui ne se retrouvent pas dans la création contemporaine. A d’autres moments, c’est une re-création d’un parfum totalement disparu comme pour Catherine Deneuve qui m’a confié une petite fiole de parfum. La marque n'existait plus mais visiblement pas le souvenir de la fragrance initiale.

La richesse et la beauté du métier de parfumeur c’est d’aller au-devant de l’univers des autres pour le traduire en parfum. Faire voyager, raconter des histoires, provoquer des émotions, étonner, enchanter, émerveiller. Ce sont les mots que j’ai en tête quand je compose.


comment crée-t-on un parfum sur mesure ?

FK Tout commence par un premier contact téléphonique. Il me permet d'identifier les pistes olfactives à explorer assez rapidement. Il y a une forme d’anonymat, on est présent et en même temps on respecte l’intimité des gens s’ils ne veulent pas se livrer. Ensuite plusieurs rendez-vous sont nécessaires. Je fais sentir des matières premières ou des accords pour établir la bonne direction. Nous procédons ensuite par essais, un peu comme pour une robe de haute couture, jusqu'à ce que la fragrance « tombe parfaitement juste ».
Il faut beaucoup d’écoute, comprendre et presque anticiper les demandes. Immanquablement les clients évoquent leurs goûts, leur rapport aux odeurs, aux parfums. On remonte souvent très loin, à leur enfance, aux parfums de leurs parents. C’est très émouvant.

Il faut être très à l’écoute pour ne pas franchir certaines limites. Les clients savent ce qu’ils cherchent mais mettent parfois beaucoup de temps à l’exprimer. C’est toute la magie du parfum, cette forme invisible qui nous procure tant d’émotions. Chaque création est olfactivement unique mais elle l’est aussi émotionnellement.

J’essaie également dès le départ d’évaluer la rapidité avec laquelle mon client souhaite son parfum. J'ai donc créé un service appelé Variation sur Mesure. À partir d’un thème défini lors de notre entretien téléphonique, je présente 5 à 7 différents parfums finis que j’ai dans ma bibliothèque olfactive. Je l’accompagne dans la découverte de ces fragrances, explique chacune d’entre elles. Il repart avec elles, les essaie le temps nécessaire puis en choisit une. Cette fragrance devient alors exclusive à mon client et dès lors, sort de ma bibliothèque. En dehors de la concentration de la fragrance et d’une retouche sur peau, il n’y a pas de modifications possibles.

C’est un service plus rapide que le parfum sur mesure. C’est aussi moins coûteux car le temps dédié à la création n’est pas aussi important. Il ne faut pas attendre plusieurs semaines avant d’avoir les premiers essais et plusieurs mois pour que le parfum soit terminé. La clientèle nord américaine est très friande de ce service car c’est quasiment immédiat.
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