la base de 40 ans d'innovations : le 1er microprocesseur intel® 4004 740 KHz/10 microns
LE DIGITAL
« Inventer
le futur,
plutôt que
le prédire »

Propos recueillis par
Isabelle Musnik
Alors qu'Intel fête les 40 ans
du premier microprocesseur
programmable, son président
pour la France, Stéphane Nègre,
explique comment le leader
mondial des puces pense
les objets numériques
de demain.









Stéphane Nègre

















On n'arrête pas le progrès

Forrester prévoit 2,25 milliards de PC utilisés dans le monde d'ici 2015 (contre 1 milliard fin 2008).

La matrice du premier microprocesseur, l'Intel 4004 était constituée de 2.300 transistors. Le processeur actuel Intel Core deuxième génération possède presque un milliard de transistors. C'est la différence entre la population d'un grand village et celle de la Chine

L'Intel 4004 fonctionnait à 740 kilohertz (les processeurs actuels 2ème génération atteignent presque 4ghz). Si la vitesse des voitures avait augmenté en suivant le même rythme depuis 1971, parcourir la distance entre San Francisco et New-York prendrait seulement une seconde (en partant du principe que la vitesse de la voiture de 1971 était de 95 km/h, et que la distance entre les deux villes est de 4800 km)

Le processeur Intel Core actuel possède 995 millions de transistors. Si chaque transistor était un grain de riz, cela suffirait à préparer un repas pour toute la population de Stuttgart (Allemagne), ou toute autre ville ayant une population approximative de 567.000 habitants.
IÑfluencia La "loi de Moore", qui postule le doublement annuel des performances des circuits intégrés, s’applique-t-elle toujours ?

Stéphane Nègre Avec les progrès technologiques successifs apportés sur les transistors et le silicium, elle est plus que jamais d’actualité. Nous avons récemment annoncé une découverte majeure : le transistor Tri-Gate, qui est introduit sur la prochaine génération de processeurs. Nous avons d’ailleurs reçu fin 2011 la distinction de « l’innovation de l’année dans le secteur des semi-conducteurs », du Wall Street Journal. Ces transistors permettent de faire des processeurs plus performants, plus petits et qui consomment moins d’énergie. Là où on avait la puissance d’un ordinateur en 2005, on met aujourd’hui la même puissance dans une tablette ou dans un téléphone sans fil. Imaginez les appareils informatiques de demain, équipés de puces exploitant cette technologie... La troisième génération d’Ultrabook, cette nouvelle catégorie d’ordinateurs portables, disposera ainsi à terme d’une autonomie de plusieurs dizaines de jours en veille connectée ! Ce véritable paradigme de l’industrie du microprocesseur nous permet donc d’aller bien plus loin que ne le prédisait initialement la loi.

que nous réserve l’avenir ?

SN Il est très difficile de prédire précisément le futur. Finalement, l'inventer est bien plus simple... D’une manière générale, Intel réfléchit à 10 ans sur sa R&D. Après, c’est plus difficile… Plus on se projette dans l’avenir, plus la notion de futur référentiel est difficile à aborder. Il n'en reste pas moins vrai que nous n'en sommes qu'aux premières étapes dans l'évolution de l'informatique. Il est parfois difficile d'imaginer qu'il y a seulement 60 ans, les ordinateurs étaient rares et inaccessibles au grand public. On oublie qu'ils n'ont fait leur entrée dans nos foyers que dans les années 80 ! Aujourd'hui, le rythme des innovations s'accélère sans cesse.

Ces 40 dernières années, depuis leur invention par Intel, les microprocesseurs ont évolué vers plus de rapidité et de puissance, tout en devenant de plus en plus petits et de moins en moins chers.

Le nombre impressionnant d'avancées dans les 40 années à venir risque d'égaler, voire de surpasser l'ensemble des innovations accomplies par l'humanité depuis les premiers siècles de son histoire. Les microprocesseurs modernes peuvent exécuter des opérations extrêmement sophistiquées dans des domaines tels que la météorologie, l'aviation, la physique nucléaire ou l'ingénierie

Demain des milliards d'individus et des trillions d'appareils électroniques seront connectés, les appareils seront sensibles à leur environnement, et au contexte. Cette possibilité change la nature de nos relations aux appareils informatiques et à la vision de notre industrie. Grâce à la télévision interactive, la voiture intelligente, l'affichage contextuel, la géolocalisation, la reconnaissance visuelle et vocale... l'innovation aidera les individus dans chaque instant de leur vie quotidienne.

cela se concrétise comment pour Intel?

SN Des usages de plus en plus exigeants demandent des appareils dotés à la fois de capacités supérieures et d'une grande portabilité, ce qui nécessite des processeurs plus puissants. Notre but est de faire évoluer l'ordinateur portable en un appareil ultra simple, ultra fin et ultra polyvalent. En 2011 nous avons lancé une nouvelle catégorie d'ordinateurs grand public fin et légers, les Ultrabook, qui allient les performances et les capacités des ordinateurs portables d'aujourd'hui à certaines caractéristiques des tablettes, afin de fournir une expérience sûre et réactive dans un design élégant. L'Ultrabook profitera de la loi de Moore et de la technologie du silicium de la même manière que tous les ordinateurs de ces 40 dernières années. Nous prévoyons que bientôt ces systèmes exceptionnellement fins, épurés, rapides, sûrs et solides constitueront la nouvelle norme dans toutes les catégories de prix, tout en intégrant des écrans tactiles, des fonctions GPS et des capteurs pour renseigner et anticiper les besoins des utilisateurs.

comment Intel travaille-t-il?

SN Nous investissons beaucoup dans la recherche et le développement (environ 16 à17% de notre CA et à peu près autant en capacité de production chaque année). Pour nous, innover est bien sûr vital. Mais l'innovation sans la compréhension des usages ou des bénéfices pour les consommateurs peut parfois mener à des échecs. Anticiper l'utilisation d'un produit c'est bien, anticiper les besoins est encore mieux.

Nous avons donc des équipes d’anthropologues, dirigées par Genevieve Bell, Intel Fellow et Directrice du laboratoire Interaction & Experience Research aux Intel Labs, qui vont passer des semaines entières avec des familles, en Inde, en Mongolie, en Chine, au Japon… pour imaginer les usages de demain, comprendre les attentes des consommateurs, dont parfois ils n'ont d'ailleurs pas forcement conscience. Une fois ces données recueillies, elles sont mises à la disposition de nos ingénieurs qui vont développer les produits et imaginer de meilleures interfaces hommes machines.

A titre d’exemple, ces équipes anticipent un rééquilibrage de notre relation à la technologie vers un modèle où les appareils commencent à anticiper nos besoins. Les assistants vocaux des smarthpones ou les fonctionnalités de gestion de l'énergie de l'Ultrabook™ en sont des illustrations, de même que les connexions sans-fil ad hoc. Avec les avancées continues de la technologie, les appareils « grandissent » enfin et sont mieux capables de répondre à nos besoins. Nous n'aurons bientôt plus à nous préoccuper d'eux, parce qu'il « penseront » par eux-même.
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